Kvinder I Erhvervslivet

De udfordringer, kvindelige iværksættere står over for (og hvordan man overvinder dem)

••• Getty billeder

I løbet af de seneste 20 år er antallet af kvindeejede virksomheder er vokset 114 procent, ifølge en 2017 rapport af American Express. Det er mere end 2,5 gange den nationale vækstrate for alle virksomheder. Oven i det ejer kvinder nu hver femte virksomhed, der indbringer 1 million dollars eller mere i omsætning.

Alligevel er der stadig mange forhindringer, der er relativt unikke for kvindelige iværksættere. Hvis du ønsker at tage springet, er her fem udfordringer, du måske står over for – og råd til, hvordan du kan overvinde dem.

Udfordring 1: At blive fortrolig med risiko

Når en kvinde starter en virksomhed, er det ofte første gang i hendes liv, at hun er helt afhængig af sig selv, siger businesscoach Ali Brown, vært på Glambition-podcasten. Brown har bemærket, at kvinder normalt falder i en af ​​to lejre: Nogle dypper fødderne i vandet og kommer langsomt ind, mens andre dykker ind med hovedet først efter at have fået en idé.

Hvis du er i den første årgang og har problemer med at få dig selv i gang, så brug lidt tid på at finde ud af hvorfor. Det handler måske ikke om pengene på spil, men andre faktorer: For eksempel frygt for, hvad din familie vil tænke, eller nerver, når det kommer til at promovere din idé foran folk. At journalisere processen kan ofte være afslørende, siger Brown - og svaret på, hvad der holder dig tilbage, kan måske overraske dig.

Andre kvinder synes, det er nødvendigt at hoppe helt ind for at komme i gang. Det kan betyde, at du fortæller andre, hvad du laver, så de kan holde dig ansvarlig eller samle en nystartet slush-fond til din virksomhed. Hvis du kan mødes med kvinder, der har taget denne vej før dig, kan de måske give vejledning og råd om, hvilke risici der giver mening. De kan sige: Det kan se ud som om, du hopper ud fra en klippe, men her er de faldskærme, du har på plads, som du måske ikke engang er klar over, siger Lisa Schiffman, global leder af EY Entrepreneurial Winning Women, en national konkurrence og lederuddannelse program for kvindelige iværksættere

Udfordring 2: At sætte barren for lavt

Det er vores erfaring, at mange kvinder undervurderer, hvad de kan udrette, siger Schiffman. Hun siger, at nogle gange skaber kvinder interessante virksomheder uden at indse, hvor succesrige deres virksomheder har potentialet til at være. Mange kvinder, siger Brown, starter virksomheder i hobbytankegangen, hvilket betyder, at de søger at undgå risiko og bare tjene ekstra penge. Det er et helt gyldigt mål, men det er også okay at have større visioner

Hvis du har større drømme, er det en god idé at skabe personlige langsigtede mål for dig selv, og derefter omvendt manipulere dem for at finde ud af, hvad du kan gøre for at nå dertil, siger Alison Koplar Wyatt, præsident for Girlboss. Afkryds støt benchmarks på vej mod dine mål, mens du gør dit bedste for at bygge videre på dine styrker – og omgiv dig selv med støttende kvinder, der ønsker at se dig få succes.

Udfordring 3: Omgive dig med de rigtige mennesker

Du vil måske også samle en sponsor eller to. Der er forskel på mentorer og sponsorer. Mentorer er folk, du kan gå til for at få råd, mens sponsorer er folk med tilstrækkelig tillid til dit potentiale, til at de vil tale for dig, når du ikke er i et værelse. Vigtigst af alt, vil de også hjælpe dig med at komme til næste trin i dine mål. Kvinder har en tendens til at samle mentorer, siger Wyatt. Mænd går efter sponsorer. Hvis du føler, at du samler mentorer op, så spørg dem, du er tættest på, om de vil fungere som din ambassadør – hold øret til jorden for muligheder, der vil hjælpe dig med at komme tættere på dine mål (eller den økonomiske støtte). for at hjælpe din spirende virksomhed).

At have et støttende fællesskab kan også være et nøgleværktøj til at opbygge din virksomhed, især når det kommer til at tale åbent om penge. Kampen: De fleste af os har ikke cirkler, hvor vi kan gøre det, siger Brown. Derfor er det så vigtigt at finde et sted, der giver dig mulighed for frit at dele, hvad der foregår i din virksomhed – og udveksle råd. Den største fejl, jeg ser, er, at kvinder netværker på et for lavt niveau, siger Brown. Sigt højere ved at spørge om konferencer, du bør deltage i, eller grupper, du bør ansøge om at være en del af.Så tag en dyb indånding og inviter kvinden, du har beundret langvejs fra, på kaffe eller frokost. Se, hvordan succes ser ud på nært hold, siger Schiffman.

Udfordring 4: Sikring af pengene

Den sidste udfordring på denne liste kan være den sværeste at overvinde. Det er ofte sværere for kvinder at sikre finansiering til deres store ideer. En grund er, at venturekapitalister har en tendens til at investere i mænd for deres potentiale, men dømmer kvinder ud fra deres nuværende præstationer, siger Wyatt.

At ændre den opfattelse kræver to ting. For det første har du brug for en klar vision. Uanset om du ansøger om et banklån eller forsøger at samle engleinvestorer, skal du være klar med svaret på et par spørgsmål:

  • Hvordan vil du have din virksomhed til at se ud om fem år?
  • Hvordan vil dette ændre landskabet for sin industri?
  • Hvor stor – i indtægtsmæssig henseende – har den potentiale til at blive?

Mens Wyatt indsamlede penge til Girlboss, trak en venturekapitalist hende til side for at fortælle hende: Du skal se ud til, at du absolut ved, at dette bliver enormt... Vis ikke nogen form for vantro til, hvad resultatet vil blive. Hun siger, at mænd har en tendens til at være mere bekræftende i deres overbevisning om sig selv og potentielle resultater, mens kvinder har en tendens til at være mere ærlige i deres vurdering af risiko. Når det kommer til fundraising, kan tillid gøre hele forskellen.

For det andet har du brug for et bundsolidt greb om dine tal. Du sigter ikke kun efter at huske dine projektioner, men også at forstå begreberne fuldt ud. Data tyder på, at kvinder har en tendens til at modtage flere spørgsmål om deres virksomheders økonomi, end mænd gør, siger Wyatt, så vær forberedt på at besvare alle spørgsmål, der måtte komme til din vej.

Endelig, når du går ud for at finde finansiering, så sørg for at bede om nok. Forskning viser, at færre kvinder end mænd anmoder om risikovillig kapital, og når de gør det, fokuserer de på, hvad de kan brug for , snarere end hvad de kunne få , siger Wyatt. Så, når der er en stor mulighed – det være sig at udvide til et nyt område eller købe en konkurrent – ​​har de ikke ressourcerne til at fortsætte. Lad det ikke komme dig ind: Få de penge, når du har chancen.

Med Hayden Field